KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

”Enorma förändringar väntar afrikanska kyrkor inför stort metodistmöte”

Kristna från hela världen samlas för att rösta, resa på missioner och följa samma regler tillsammans.

Tidigare i år förlorade United Methodist Church en fjärdedel av sina kyrkor i USA i en schism på grund av meningsskiljaktigheter om sexualitet och teologi. . Nu står kyrkan inför sitt första stora lagstiftande sammanträde på flera år, och frågan är om man kan undvika ett liknande utfall någon annanstans i världen, där hälften av medlemmarna bor. . I Afrika, där majoriteten av United Methodists utanför USA lever, är frågan särskilt akut. De flesta av dess biskopar förespråkar att stanna, men andra röster kräver att regionala konferenser ska bryta med kyrkan. .

På den kommande Generalkonferensen i Charlotte, North Carolina, kommer delegater att ta itu med ett brett spektrum av förslag – från att upphäva kyrkans förbud mot samkönade äktenskap och ordination av HBTQ-personer, till att ge mer autonomi åt regionala konferenser att sätta sådana regler, till att underlätta för internationella kyrkor att lämna samfundet. . Delegaten Jerry Kulah från Liberia säger att han tror att det är dags för afrikanska kyrkor att lämna. . Han säger att när han först deltog i en Generalkonferens 2008 blev han chockad av förslagen att liberalisera kyrkans regler. . Sedan dess har han hjälpt till att mobilisera afrikanska delegater att rösta med amerikanska konservativa för att skapa allt strängare regler mot samkönade äktenskap och ordination av HBTQ-personer. .

Men progressiva amerikanska kyrkor har alltmer trotsat sådana regler och verkar nu ha röster för att upphäva dem. . ”Vi vet att vi inte åker till Generalkonferensen för att nödvändigtvis vinna röster”, säger Kulah, generalkoordinator för UMC Africa Initiative. . ”Så vårt mål är att gå dit och framföra vår ståndpunkt och låta världen veta varför det har blivit mycket nödvändigt att bryta med United Methodist Church, eftersom vi inte har råd att predika olika evangelier.” .

Jefferson Knight, också delegat från Liberia, motsätter sig brytningen. . Han säger att en schism skulle innebära att man överger den rika andliga arvet från UMC i Afrika och skulle bryta dess värdefulla internationella band. . ”Liberia var födelseplatsen för United Methodist Church på det afrikanska kontinenten på 1800-talet”, säger Knight, från organisationen United Methodist Africa Forum. Kyrkan har utvecklat ledare inom utbildning, hälsovård och evangelisation över kontinenten, säger Knight, som också arbetar som mänsklig rättighetsobservatör för kyrkan. .