KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

Frankrike gör abort till en konstitutionell rättighet – evangelikaler kämpar för att främja en livskultur

Kyrkorna ser möjligheter att älska och tjäna trots besvikelse över omröstningen.

I en sällsynt gemensam session på slottet i Versailles röstade lagstiftarna måndagen 780 till 72 för att införliva tillgång till abort i konstitutionen, vilket gör Frankrike till det första landet i världen att göra det. Abort är redan lagligt i Frankrike, men parlamentet agerade som svar på USA:s högsta domstols upphävande av Roe v. Wade år 2022 samt den högerpolitiska svängningen i länder runt om i världen. Frankrikes regering ville stärka sina befintliga lagar inför eventuella vinster av den politiska högern inför nästa presidentval 2027, även om inget av de politiska partierna förespråkar en ände på abort. Röstsiffrorna översteg lätt tröskeln på tre femtedelar av senatorer och deputerade som behövdes för att ändra konstitutionen, som nu fastställer en ”garanterad frihet” till abort i Frankrike. Många jublade över beslutet, men pro-life-röster inom landets lilla evangelikala befolkning (cirka 1 procent) uttryckte oro. En grupp på cirka 2 500 demonstranter, samlade av arrangörerna till den årliga Marche pour la Vie (March for Life), samlades i Versailles på måndagen när parlamentsledamöterna anlände för omröstningen. ”Jag tycker det är väldigt viktigt att bevittna att många fransmän inte är överens med införandet av abort i konstitutionen,” sade Nicolas Tardy-Joubert, ordförande för Marche pour la Vie. ”Detta [demonstration] är nyckeln till att visa att det finns en alternativ mentalitet till det offentliga livet i vårt land. … Vi bör skydda livet och vi kan inte lägga till en garanterad frihet i vår konstitution att döda någon.” Tardy-Joubert noterade att även om det var en dag av sorg, ”borde det också vara en dag för hopp, eftersom vi behöver väcka oro och vårda såren. … Det är en långsiktig process.” I sitt tal inför den historiska omröstningen hyllade premiärminister Gabriel Attal tillägget till konstitutionen som en andra seger för Simone Veil, en överlevande från Förintelsen och fransk hälsominister som drev igenom lagen 1975 som legaliserade abort i Frankrike, känd som Veil-lagen. En uttalande från Nationella rådet för evangelikaler i Frankrike (CNEF) noterade dock att Veil-lagen betraktade abort som en sista utväg: ”Undantaget skulle vara det grundläggande principen. Nöden skulle vara kriteriet.” Det påpekades att Veil varnade för att abort borde vara av ”exceptionell natur” så att samhället inte skulle uppmuntra det, utan snarare avskräcka det. Men nu noterade uttalandet att ”Guaranteed freedom has become the foundational principle. The criterion of distress has been removed from the law.” Evangeliska protestanters kommitté för mänsklig värdighet (CPDH) tror på liknande sätt att beslutet får abort att verka som regeringens de facto-lösning för kvinnor som står inför oplanerade graviditeter. ”Denna isolering inför abortbeslutet är en form av övergivande från de offentliga myndigheterna, inför den nöd en kvinna kan uppleva i en ömtålig stund i sitt liv, utan att erbjuda henne något alternativ annat än att avsluta det liv hon bär inom sig,” påpekade gruppen i ett uttalande. ”Den frihet vi erbjuder är också det stöd vi berövar henne.” CPDH noterade dessutom att måndagens omröstning, där frivillig avslutning av livet blev en av republikens värden, kommer att ses som ”en politisk framsteg för president [Emmanuel] Macron—en som han naturligtvis välkomnar—men också en verklig etisk bakslag.” Marjorie Legendre, pastor, seminarieprofessor i etik och spiritualitet och medlem i Kommissionen för evangelisk protestantisk etik (CEPE), känner att inkluderingen av abort i konstitutionen är en väckarklocka för franska evangelikaler. Istället för att bara motsätta sig abort privat talar de nu öppet om det i kyrkan och i samhället. Normalt håller regeringen lyssningsturnéer och bjuder in till inspel och offentlig debatt när det handlar om stora frågor, men det hände inte i beslutet att konstitutionalisera abort. Erwan Cloarec, ordförande för CNEF, sa att även om regeringen har möten med hans organisation och andra religiösa grupper om andra ämnen, bjöds det inte in till inspel angående detta. Han sa att, till hans kännedom, gav regeringen inte ens en hörsel för den katolska kyrkan, som fortfarande har historiskt inflytande i Frankrike. Trots detta, ”det är fortfarande vår uppgift att förklara vad vi tror.” Legendre—som uttalar sig från sin personliga åsikt snarare än som en institutionell representant—fäste uppmärksamhet vid det sätt som regeringen prioriterar en kvinnas rätt att välja framför barnens rättigheter. ”Jag har intrycket att vi lägger så mycket vikt vid kvinnors rättigheter att vi glömmer den ofödda barnets rätt,” sa Legendre. ”Men vem är svagast i berättelsen? Kristna kallas för att försvara de svagaste. Jag säger inte att kvinnors rättigheter—som också kan vara i en svag situation—och de ofödda barnens rättigheter ska ställas mot varandra, men det är en obalans till förmån för enbart kvinnors rättigheter.” Även om att konstitutionalisera aborträttigheter inte medför omedelbara förändringar i praktiken, eftersom lagar som skyddar abort redan finns på plats, är vissa evangelikaler oroade över att det kan påverka andra former av frihet. Till exempel sa CNEF i sitt uttalande att ”Evangeliska protestanter i Frankrike uppmanar regeringen att se till att kvinnor som så önskar ges friheten och möjligheten att behålla sitt barn eller att anförtro sitt barn till någon annan.” Vissa är även oroade över att den konstitutionella förändringen kan påverka medicinska fackpersoners rätt att välja att inte utföra ingrepp som strider mot deras samvete. Legendre sa att hon inte tror att samvetsfriheten är juridiskt hotad eftersom den ingår i den franska deklarationen om de mänskliga rättigheterna. Men hon är oroad över att det i praktiken kan finnas tryck på läkare eller sjuksköterskor att utföra aborter, vilket slutligen försvagar samvetesfrihetsklausulen. Även om kristna i Västvärlden kan se vad som händer i Frankrike som en varnande berättelse, påpekade Cloarec att det är viktigt att beakta de distinkta kulturella och historiska sammanhangen inom varje land. ”Vår hållning är att försöka vara konstruktiva och trovärdiga, att dialog med landets myndigheter utan att vara konfrontationella, medvetna om att leva i en sekulariserad kontext men utan att ge upp att säga vad vi tror,” sa Cloarec. ”Vi vill i slutändan vara Jesu Kristi kyrka. Det vill säga, kärleksfulla och välkomnande till alla.” Vad gäller framtiden sa Luc Olekhnovitch, ordförande för CEPE och pastor i 30 år, att han är glad att CNEF publicerade ett pressmeddelande så att det finns ett offentligt uttalande. Utöver det har kyrkorna arbete att göra. ”Den kulturella striden är förlorad i denna fråga,” sa han. ”Däremot får vi inte avbryta den kulturella striden i kyrkorna—striden för att respektera livet i sig, från befruktning till död.” Enligt Marche pour la Vies Tardy-Joubert finns det fortfarande möjligheter att förhindra aborter. Han noterade att enligt en 2020-studie av den pro-life-gruppen Alliance Vita vill 88 procent av fransmännen förstå orsakerna och konsekvenserna av abort, som uppgår till cirka 200 000 om året i landet. ”Så vi anser att [ledamöterna av parlamentet] och senatorerna bör engagera sig i att göra undersökningar för att bättre förstå varför vi har så många aborter och vilka konsekvenserna är i termer av folkhälsa, demografi, ekonomi,” sa han. ”Målet att minska aborter med hälften i Frankrike är möjligt om vi vill ha politikerna på plats.” Detta kan välkomnas även av de som inte har etiska skäl att önska att antalet aborter minskar. Liksom i många delar av världen står Frankrike inför en snabbt sjunkande födelsetal som kommer att påverka landets arbetskraft och belasta dess sociala välfärdssystem: 2023 sågs det lägsta antalet födslar i landet sedan 1946. Legendre ser en roll för kyrkorna i kampen mot en ”dödskultur” med en profetisk röst för en ”livskultur.” Hon sa att detta kommer att ske ”genom undervisning av unga människor, genom att undervisa vuxna med åldrande föräldrar, och så vidare. Det finns utrymme att manövrera inom våra gemenskaper på detta område. Och, i denna mening, kan vi vara förebilder och vittnen inom samhället för livets kultur.” Hon tillade: ”Vi har all anledning att ha en livskultur: Vi dyrkar den levande Guden, livets Gud, den uppståndne Kristus! Vi har all anledning att fira livet, smaka på livet, respektera livet: Det är upp till oss att vara förebilder och vittnen om livet, från dess början till dess slut.”