KRISTNA NYHETSBYRÅN

Search
Search
Close this search box.

Jag är en präst på dagen och bartender på natten

En ölskande präst når ut till sin församling genom att jobba på en pub och dricka en öl med lokalborna.

En ölentusiastisk präst når ut till sin församling genom att jobba på en pub och gå och ta en öl med lokalbefolkningen – favoritölen heter HELL.

Reverend Gary Ward delar sin tid mellan att driva All Saints-kyrkan och att tappa öl på The Crown Inn i Claverley, Shrops.

Den 56-årige prästen arbetar två kvällar i veckan på bypuben och lönen går till att samla in pengar till ny uppvärmning och belysning i kyrkan.

Efter varje arbetspass sätter sig Rev Ward – med sin prästkrag bakom bardisken – ner med lokalbefolkningen och njuter av en pint av sin favoritöl, en tysk öl vid namn Hell.

Den tvåbarnspappan säger: ”Jag har jobbat på bar som de flesta av oss gjorde för några år sedan innan jag blev präst för att hjälpa mig betala för college.”

”Det var ungefär sex eller sju år sedan som krogen längre ner på gatan behövde personal till nyårsafton eftersom de precis hade förlorat en anställd.”

”Jag provade att hantera kranarna och de gav mig jobbet och jag träffade massor av människor som jag vanligtvis inte skulle träffa.”

”Värden gav mig sedan två fasta arbetspass i veckan som jag bara älskar att göra.”

”När det finns en artist eller band framträder hjälper jag också till, vanligtvis mellan kl. 17-19.”

Rev Ward hade en uppsjö av jobb innan han blev präst, inklusive att vara sjukvårdare i fängelset och till och med behandla seriemördaren Fred West när han satt fängslad.

Prästen kämpar nu mot Parkinsons sjukdom, men det har inte hindrat honom från att leda gudstjänster och servera törstiga lokalbefolkningen.

Rev Ward, som har varit präst i byn i 13 år, tillägger: ”Jag får inte betalt för att jobba på puben och jag vill inte ha det, det är en del av min tjänst.”

”Pengarna går direkt till kyrkans kassakista.”

”Jag gör det för att det är en del av det jag gör. Det brukar vara ett par kvällar i veckan i en eller två timmar, eller om det blir hektiskt. Allt jag gör är att stå bakom bardisken.”

”Jag träffar många människor som normalt inte skulle sätta sin fot i kyrkan.”

”Efter en stunds prat flyttas konversationen till djupare ämnen.”

”Vi har inte fått massor av extra människor till kyrkan, men där det har hjälpt är bröllop och dop. Det skapar relationer.”

”Det gör att kyrkan och byn blir en helhet, och inte separata. Vi är tillsammans.”

”Om jag säger till dem ’du är alltid välkommen’ blir det inte så svårt att kliva över tröskeln på en söndag morgon.”

”Fler människor kommer till gudstjänsterna. De har träffat mig och är mindre nervösa för att kliva över tröskeln.”

”Det är en bred grupp av människor från unga till äldre, det handlar bara om att ha de där samtalen.”

”De kanske inte har en koppling till mig, men det spelar ingen roll. Du överlämnar det till Gud.”

Rev Ward säger att hans mest populära dryck är en tysk ljus lager med 4,5 procent alkoholhalt, lämpligt nog kallad Hell, och säger att det är hans favoritdryck.

Han säger: ”Jag säger ofta till folk att Hell faktiskt är min favoritöl, det var världens nummer ett.”

”Det är en helt fantastisk dryck.”

”Jag borde få provision för så mycket Hell jag säljer. Människor tycker att det är väldigt roligt att prästen dricker Hell. Det bryter absolut isen.”

”Det betyder blond på tyska, ljus lager.”

”Jag tror att det att jobba på puben hjälper människor att se att präster bara är vanliga människor.”

”Vi dricker, vissa röker, vi gillar fotboll. Vi är inte annorlunda förutom att vi tror att vi är kallade av Gud.”

”Jag var barnmorska i tio år. Jag skötte om Fred West i fängelset som sjukvårdare och nu är jag präst och bartender.”

Crown Inn’s ägare Ken Lavender säger: ”Gary är fantastisk bakom bardisken. Lokalbefolkningen älskar när han dyker upp för en pint of Hell och en pratstund.”