KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

Karabakhs kristna flyktingar i Armenien står inför osäkerhet och fattigdom i exil

4 min lästid
För tredje gången i sitt liv är Elada Sargsyan en flykting, efter att ha förlorat sitt hem under konflikten i Nagorno-Karabakh.

För tredje gången i sitt liv är Elada Sargsyan en flykting. Född i Azerbajdzjans huvudstad Baku, flydde Sargsyan sin hemstad 1988, 19 år gammal, när Sovjetunionen började falla sönder. Staden Baku förlorade sin stora armeniska minoritet i våld som utlöstes av utbrottet av etnisk konflikt i Nagorno-Karabach, en autonom, främst armenisk kristen region inom den mestadels muslimska sovjetiska republiken Azerbajdzjan, som snart skulle bli ett självständigt land.

Sargsyan och hennes familj flydde till sovjetiska Armenien, och bosatte sig sedan i byn Aknaghbyur i Nagorno-Karabakh, känt som Agbulaq på azerbajdzjanska, trots att bergsområdet tillhörde Azerbajdzjan och befann sig i krig med regeringen i Baku.

År 2020 förlorade de sitt hem igen när Azerbajdzjan – som nu hade nära förbindelser med Armeniernas ärkefiende, Turkiet – erövrade stora delar av Karabach, inklusive deras by, i ett andra krig.

I september 2023, efter att Azerbajdzjan återtog resten av Karabach i ett blixtkrig och ledde till en nästan total exodus, flydde Sargsyan, nu 54 år gammal, sitt hem för tredje gången. Hon och de andra etniska armenierna på territoriet, totalt 120 000 människor, hade lidit under Azerbajdzjans nio månader långa blockad av nödvändiga förnödenheter från Armenien och vägrade tro på Bakus påståenden att deras rättigheter skulle bevaras som medborgare i Azerbajdzjan.

”Jag har redan vant mig vid det”, sa Sargsyan i staden Masis, i utkanten av Armeniens huvudstad Jerevan, där hon nu tillfälligt bor i en tomställd förskola tillsammans med 67 andra flyktingar från Karabach. ”Det är väldigt svårt för dem som har flytt sina hem för första gången. De gråter. Men ändå kommer de klara det, precis som vi klarade det.”

Masis, en annars sömnig stad med 20 000 invånare, där berget Ararat, heligt för armenierna, tydligt syns bortom den stängda gränsen till Turkiet, har sedan september tagit emot cirka 8 000 flyktingar från Karabach. Fram till 1980-talet var Masis hem för en betydande azerbajdzjansk gemenskap, som var tvungen att flyttas ut i utvisningar som liknar dem som kostade Sargsyan hennes hem i Baku. Nu huserar kommunala byggnader de senaste generationerna av flyktingar från Armenien.

Många av dem som nu sätts upp i Masis har inget, efter att ha lämnat sina hem och gårdar i Karabachs avlägsna byar när Azerbajdzjan inledde sin slutliga attack den 19 september. Alina Harutyunyan, 34 år, flydde sin by Harutyunagomer – Qizilqaya på azerbajdzjanska – tillsammans med dussintals andra i baksätet på en industriell lastbil som tillhörde en av deras grannar. Nu delar hon, hennes man och fyra barn ett rum på bottenvåningen i ett förfallet bibliotek.

Armeniens regering har tillhandahållit dem två sängar och en engångsbetalning på 100 000 dram ($250), men deras boende har ingen infrastruktur och är bara möblerat med bord och stolar i barnstorlek, medan kylan strömmar in i byggnaden genom tomma dörrkarmar. ”Vi hade en tv tidigare. Nu när barnen vill titta på något samlas vi alla runt en telefon”, berättade Harutyunyan.

Även om hennes man, fram till september en soldat i Karabachs armé, kan tjäna en del pengar som arbetare i närbelägna Jerevan, är familjen fortfarande beroende av den lokala befolkningens godhet: ”Om jag kunde skulle jag åka tillbaka och hämta alla våra saker. För här måste jag be om allt”, sa hon.

Minnet av massakrer av armenier utförda av ottomanska turkar under första världskriget, vilket nästan utplånade Turkiets armeniska befolkning, är djupt rotat i många armeniers folkminne. Många flyktingar fruktar att de ännu en gång kan tvingas flytta.

”Turkiet är mycket nära oss här i Masis”, sa Sargsyan. ”Vart kan vi flytta nästa gång? Vart kan vi gå? Vad kan vi göra? Kommer detta någonsin att ta slut?”

Runt 150 kilometer norr om Masis bor 10 medlemmar i Gasparyan-familjen, som kom från Karabachs huvudstad, i en tre sovrumslägenhet de hyr i utkanten av Vanadzor, Armeniens tredje stad. Precis som många andra flyktingar har de kämpat med att hitta arbete i Armenien.

Alvina, en 65-årig farmor, har blivit familjens huvudsakliga försörjare och tjänar lite pengar på att sälja hemlagat ”jingalov hats” eller ”grönt bröd”, ett plattbröd fyllt med örter som är en stapelvara för Karabachs armenier.

”Eftersom vi för tillfället inte har någon annan inkomst räcker det precis till bröd”, sa hennes svärdotter, Narine.

Välgörenhetsarbetaren Lilia Abrahamyan har tagit på sig att hjälpa en del av de 2 600 flyktingarna i Vanadzor. Varje december samlar hon in brev från 300 barn från fattiga familjer som ber om julklappar och samlar in pengar för att köpa presenter till dem. I år har hon fått ytterligare 200 brev från Karabach-flyktingbarn som bor i Vanadzor.

Istället för leksaker och godis har vissa bett Abrahamyan om mer praktiska saker för att ersätta det de tvingades lämna i september. ”En vill ha vinterstövlar, en vill ha en jacka. En annan vill ha en mikrovågsugn till sin mamma”, sa hon. ”En av dem skrev ’Jag vill inte ha något, jag vill bara åka hem till Karabach’. Vi vet att vi inte kan hjälpa till med det, men vi försöker i alla fall muntra upp dem.”