KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

Kontroversiell Georgia-lag: Skyddar religiös frihet eller diskriminering?

Ny religiös skyddslag återuppstår åtta år senare - kontroversiell debatt att vänta.

Georgia lagstiftare återbesöker en nästan ett decennium gammal strid om statens behov av att skydda religiösa rättigheter från att trampas på av statliga och lokala regeringar i en åtgärd motståndare säger skulle ge en juridisk sköld för att diskriminera LGBTQ+ personer i religionens namn.
Förslaget om religiöst skydd återvände torsdag åtta år efter att lagstiftare antog en annan version av åtgärden. Den dåvarande guvernören Nathan Deal, en republikan, nedlade sitt veto 2016 under påtryckningar från Georgias affärssamhälle som fruktade att det skulle skada deras förmåga att locka anställda och turister.
Samma dag gick en underkommitté i representanthuset framåt med en åtgärd som skulle förbjuda transsexuella elever i offentliga skolor att använda badrummet som överensstämmer med deras nuvarande könsidentitet.
Båda åtgärderna främjas under ett valår när alla Georgias lagstiftare är på omval och de republikanska ledarna har blivit mer konservativa.
Senatens justitieutskott röstade 6-3 för att anta Senate Bill 180 och skicka den vidare för mer debatt. Den speglar en 1993 federal lag, Religious Freedom Restoration Act. Lagens sponsor, republikanen Senator Ed Setzler från Acworth, har drivit för åtgärden i åratal eftersom den federala lagen inte gäller för statliga och lokala regeringar.
“Varje georgier borde vara fri att dyrka och utöva sin tro utan orättvis federal, statlig eller lokal myndighetsingripande”, sa Setzler.
Men motståndarna varnar för att privata företag kommer att använda lagen för att neka födelsekontroll till sina anställda och att den kan skapa kryphål i lokala lagar som förbjuder diskriminering. Georgia har ingen statlig lag som förbjuder diskriminering.
“Det verkar som att vissa människor har ett hatagend i sin religiösa praxis, för att neka jobb, bostäder och värdighet till homosexuella och lesbiska”, sa Michael Rohtbaum, överrabbin på Congregation Bet Haverim, en synagoga i Atlanta.
Setzler hävdar dock att påståenden om att lagen skulle möjliggöra diskriminering är grundlösa.
“Det de säger är helt enkelt inte sant”, sa han. “Det skräckparad du hörde stämmer helt enkelt inte när du tittar på de stater som detta gäller för.”
Den nuvarande lagen har 23 andra republikanska senatorer som medförfattare, men frågan har legat i träda och betraktas som politiskt radioaktiv efter Deals veto.
Debatten om lagen för att reglera användningen av skoltoaletter har samma konturer, med republikaner som säger att georgierna behöver skydd och motståndare som säger att lagen kommer att användas som ett vapen mot transsexuella elever.
“Frågan handlar om att se till att biologiska män använder herrtoaletterna och biologiska kvinnor använder damtoaletterna”, sa representanten Josh Bonner, en republikan från Fayetteville som är sponsor för House Bill 936.
Elizabeth Wagner från förorten Berkeley Lake sa till utskottets medlemmar att hon är mamma till en transsexuell pojke. Hon varnade för att lagen bara kommer att öka mobbningen genom att tvinga honom att använda damernas toalett.
“Vilken som helst med ett hjärta och en handfull hjärnceller kan se denna lag för vad den är”, sa Wagner. “Det är öppen jakt på transungdomar i Georgia.”
Åtgärden täcker också omklädningsrum och övernattningsskolor. Den kräver att skolor hittar något annat badrum för transsexuella eller andra elever som känner sig obekväma med att använda det badrum som överensstämmer med deras faktiska kön. Det var oklart från utskottets debatt om något skoldistrikt i Georgia har en policy som tillåter transsexuella elever att använda badrum som överensstämmer med deras nuvarande könsidentitet.
Men motståndarna påpekar att alternativa toaletter ofta kan innebära en lång promenad över en stor gymnasieskola, vilket gör det svårt för elever att använda dem under skoldagen. Ben Ackerley, som hjälper till att leda Georgia-kapitlet av TransParent, en grupp för föräldrar till transungdomar, sa att det också ökar elevernas isolering.
“Denna anpassning håller dem åtskilda från sina kamrater, och allt de vill är att bli inkluderade”, sa Ackerley.
The Movement Advancement Project, en grupp som förespråkar för LGBTQ+ rättigheter, säger att 11 stater har antagit lagar som reglerar användningen av badrum sedan 2021, inklusive grannarna Tennessee, Alabama och Florida. North Carolina antog en 2016 och upphävdes 2017 mitt i samma kontrovers som ledde till att Deal nedlade sitt veto mot Georgias religionsfrihetslag 2016.
Georgias åtgärd skulle låta föräldrar stämma skoldistrikt om skolans tjänstemän låter elever använda ett badrum som inte överensstämmer med deras faktiska kön, och det skulle låta Professional Standards Commission, som licensierar lärare och administratörer, undersöka utebliven överensstämmelse.