KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

Kornisk kyrka i ’allvarlig överträdelse av skyddsföreskrifter’ efter att ha tillåtit tonåring att följa med dömd pedofil

3 min lästid
Ett allvarligt övertramp av säkerhetsåtgärder utreds av Truros stift efter att en tonårig organist anställdes tillsammans med en barnmisshandlare.

Därsom the church in St Feock som ligger nära Truro har nu hamnat i en undersökning där The Diocese of Truro undersöker ett ”allvarligt överträdande av skyddande” där en tonårig organist anställdes för att arbeta tillsammans med en dömd pedofil. 75-åriga Michael Copeland fick vara med i kören trots att han var utestängd från kyrkor i Yorkshire på grund av att han utgjorde ett hot mot barn, säger kyrkan. Han har fängslats två gånger under 1980- och 1990-talet för sexuella övergrepp mot pojkar han träffat genom kyrkan i norra England. Förra året dömdes han till 16 års fängelse efter att ha erkänt 15 åtal för historiska övergrepp mot en ung pojke mellan åldrarna åtta och tolv år. Enligt ett uttalande till Premier har The Diocese sagt att församlingen anställt en tonårspojke trots att man var medveten om att en säkerhetsöverenskommelse hade ingåtts för församlingens räkning. ”The Diocese fick ingen information om denna anställning från församlingen. Om rätt protokoll hade följts, skulle The Diocese ha agerat vid det tillfället. Såvitt vi visste fanns det fortfarande inga barn i kyrkan.” The acting diocesan Bishop of Truro, Rt Rev Hugh Nelson, har avstängt en kyrkvärd för en allvarlig överträdelse av skyddsnormer i samband med händelsen. Former Church of England’s nu upplösta självständiga skyddsnämndemedlem Jasvinder Sanghera berättade för Premier att hon inte blev förvånad över kyrkans svar. ”De flesta fallen jag var involverad i handlade om sårbara barn som utsattes för övergrepp mellan sju och 14 års ålder. Jag hörde deras upplevelser och dem sa, ’Titta, vi vill aldrig riskera att sitta bredvid en potentiell pedofil eller en dömd pedofil.’ Nu är det här en stark röst och jag hör vad folk säger när de säger, ’gör det kristliga, gå bredvid människor.’ Men om vi ser på institutioner och funderar på skyddet av barn och unga – de mest sårbara – borde vi inte tillåta dömda pedofiler att beträda någon institution, och det inkluderar kyrkan. I själva verket borde kyrkan vara stark i att visa ledarskap i detta område för att skydda de mest sårbara eftersom många sårbara människor går till kyrkan.” The Diocese of Truro hävdar att de 2018 fick meddelande från The Diocese of Sheffield’s team för skyddande att Copeland hade återvänt till Cornwall och önskade gå i kyrkan. En skyddsplan (säkerhetsplan) genomfördes efter en genomgång av skyddandet och en riskanalys. The Diocese of Truro har före detta poliser anställda på sitt team för skyddande. Planen återkallades när teamet fick information om att Copeland återigen var under utredning för historiska brott i Sheffield. Sanghera fortsatte: ”Är det ett extremfall? Vi vet inte. Om en dömd pedofil får sitta bredvid unga människor i en kyrka, hur kan vi veta att detta inte sker i andra kyrkor? Som person som arbetade inom skyddandet som överlevnadens advokat kan jag inte med övertygelse säga att det inte finns någon policy som tillåter pedofiler att sitta och besöka kyrkan.” Detta behöver förändras. Det bör finnas samarbete mellan kyrkan och polisen när det gäller sannolikheten för att brott begås. Jag är inte medveten om att kyrkan har dessa samtal med polisen. Detta borde aldrig ha fått hända. Men det har fått hända och den här personen har fått fortsätta begå övergrepp igen på grund av bristande ledarskap. The Diocese of Truro och Church of England gör nu en granskning av fallet tillsammans med en oberoende skyddskonsult.