KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

”Kristen-nation idé driver konservativa saker i USA, men historiker säger att den missuppfattar grundarnas avsikt”

Konservativa och republikaner omfamnar tanken på kristna nationalursprung, trots att många avvisar etiketten "kristen nationalist".

Den amerikanska konstitutionen nämner inte kristendom eller någon specifik religion. Deklarationen om självständighet förkunnar att människors rättigheter kommer från en ”Skapare” och ”Naturens Gud” — men specificerar inte vem det är.
Många amerikaner tror ändå att grundarna avsåg att USA skulle vara en kristen nation, och många anser att det borde vara det.
Sådana åsikter är särskilt starka bland republikaner och deras vita evangeliska bas. Redan nu uttrycks sådana åsikter av anhängare till Donald Trump i hans försök att återta presidentposten.
Tanken på ett kristet Amerika betyder olika saker för olika människor. Opinionssiffror visar en bred krets av amerikaner som hyser allmänna Gud-och-fädernesland-känslor.
Men inom den kretsen finns en mindre, hängiven grupp som också markerar andra rutor i undersökningar — som att den amerikanska konstitutionen var inspirerad av Gud och att den federala regeringen borde förklara USA som en kristen nation, förespråka kristna värderingar eller sluta upprätthålla separationen mellan kyrka och stat.
För dem som omfamnar den paketet av övertygelser är det mer troligt att de har ogynnsamma åsikter mot invandrare, avfärdar eller bagatelliserar påverkan av anti-svart diskriminering och tror att Trump var en bra eller stor president, enligt en Pew Research Center-undersökning från 2021.
Denna senare grupp speglar en rörelse som ofta kallas kristen nationalism, som förenar amerikanska och kristna värden, symboler och identitet och strävar efter att gynna kristendomen i det offentliga livet.
Idén om en kristen nation genererar amerikanernas behov av en ursprungshistoria, en övertygelse om att ”vi har kommit hit för något speciellt, och att vi är här för Guds verk,” sade Eric McDaniel, lektor i statsvetenskap vid University of Texas.
Den skapar en känsla av ”nationell oskuld”, så anhängare motstår att konfrontera de fulare delarna av amerikansk historia, sade han.
Tron kopplar till andra övertygelser dåtida och nutida, från manifestets öde som motiverade kontinentalt erövring till Trumps Amerika först och Gör Amerika Stort Igen-sloganer, sade McDaniel, medförfattare till ”Den vardagliga korståget: Kristen nationalism i amerikansk politik.”
Trump har eftersom några av dessa idéer, lovar att förhindra invandrare som ”inte gillar vår religion.”
Många konservativa och republikaner omfamnar idén om kristna nationella ursprung, även om många avvisar etiketten ”kristen nationalist.”
Republikanska representanthusets talman Mike Johnson har förklarat att Amerika är och grundades som en kristen nation och att Thomas Jefferson var ”gudomligt inspirerad” i sitt skrivande av förklaringen om självständighet, enligt en predikan från 2015 som drog bredare uppmärksamhet med hans nyligen val till talman.
WallBuilders, en organisation som Johnson tillskriver sitt ”djupa inflytande” på honom, har spridit material som hävdar att ”revisionistiska” historiker har nedtonat Amerikas kristna ursprung, men gruppen har blivit kraftigt kritiserad för historiskt tvivelaktiga påståenden.
Ett stämning på dess vägnar utmanar Washington Metropolitan Area Transit Authoritys vägran att köra sina bussannonser som skryter om grundarnas påstådda övertygelser.
Framstående anhängare av Trump har beskrivit nuvarande politik som andlig strid för ett lands öde som den tidigare Trump-rådgivaren Steve Bannon beskrev som det ”Nya Jerusalem” och den konservativa aktivisten Charlie Kirk sade grundades av ”tappra bibeltroende kristna.”
Nyligen har Texas, Oklahoma och Kentuckys republikanska partis plattformar förklarat att landet grundades på ”judisk-kristna” principer.
Pastorn Robert Jeffress, pastor för den första baptistkyrkan i Dallas, sade att han inte identifierar sig som en kristen nationalist, men tror att Amerika grundades som en kristen nation.
”Jag påstår inte att alla våra grundare var kristna,” sade han i en intervju. ”Några var deister, några var ateister, men de flesta var kristna. Jag säger heller inte att icke-kristna inte bör ha samma rättigheter som kristna i vårt land.”
Men han sade att ”det finns en poäng att göra att den judisk-kristna tron var grunden för våra lagar och många av våra principer.” Han citerade grundaren John Jay — den första högsta domstolens chefsdomare — och påstod att det var amerikanernas plikt ”i vår kristna nation, att välja och föredra kristna som sina styrande.”
Jeffress sade att han inte tror att Amerika är privilegierat av Gud, men, som vilket land som helst, ”Gud kommer att fortsätta att välsigna Amerika i den utsträckning vi följer honom.”
Anthea Butler, ordförande för religionsstudier vid University of Pennsylvania, sade att historien utesluter alla idéer om en kristen nation.
”Det betyder inte att kristna inte var en del av grundandet av denna nation,” sade Butler, en historiker om afroamerikansk och amerikansk religion. ”Vad det betyder är att om du tror att Amerika är en kristen nation och du råkar prenumerera på kristen nationalism som en del av det, köper du en myt.”
Den här idén om Amerika som en kristen nation är ”ett motiv av uteslutning,” sade hon, med amerikansk historia som centrerar på vita anglosaxiska protestanter som ”de som är villiga och bör köra landet både då och nu.”
Det rättfärdigar att se andra som ”hedningar,” inklusive de slavförslavade svarta och de infödda amerikaner vars mark togs.
De som argumenterar för ett kristet Amerika är generellt inte historiker och talar inte riktigt om historia — de talar politik, sade John Fea, författare till boken ”Grundades Amerika som en kristen nation?”
”De appellerar till en falsk syn på grundandet, eller åtminstone en partiell syn på grundandet, för att främja nuvarande politiska agendor,” sade Fea, historia professor vid Messiah University, ett kristet universitet i Mechanicsburg, Pennsylvania. ”Dessa agendor bygger på en mycket svag historisk grund.”
Tron på Amerikas kristna ursprung är mainstream.
Sex av tio amerikanska vuxna sade att grundarna avsåg att Amerika skulle vara en kristen nation, enligt en Pew Research Center-undersökning från 2022. Ungefär 45% sade att USA bör vara en kristen nation. Fyra av fem vita evangeliska protestanter höll med om varje påstående.
Ur vissa aspekter kan demokratiska presidenten Joe Biden ses i den kategorin, med betoning på vikten av sin katolska tro och önskar Guds välsignelser över Amerika och dess trupper — men också åberopa delade värden ”oavsett om du är kristen, judisk, hindu, muslim, buddhist eller någon annan tro, eller ingen tro alls. ”
En tredjedel av amerikanska vuxna som undersöktes år 2023 sade att Gud avsåg Amerika vara ett utlovat land för europeiska kristna att ge ett exempel till världen, enligt en rapport från Public Religion Research Institute (PRRI)/Brookings.
Sådana undersökningar har funnit en mindre, mer ihärdig grupp av troende i kristen nationstro. I en annan undersökning identifierade PRRI cirka 10% av amerikanerna som de mest engagerade anhängarna.
Konstitutionen förbjuder någon religiös test för ämbete, och dess första tillägg förbjuder kongressen att upprätta någon religion, tillsammans med att garantera religionsfrihet.
Försvararna av kristet nationsskap förmår påpeka att flera av de 13 ursprungliga staterna finansierade protestantiska kyrkor vid sin begynnelse, men inom några årtionden följde alla Virginias exempel genom att stoppa praxisen. De kan hänvisa till kristet retorik av vissa grundare, som John Jay, Patrick Henry och Samuel Adams.
Men flera nyckelförfattare skulle aldrig klara ett ortodoxitest. Thomas Jefferson, John Adams och Benjamin Franklin såg Jesus som en stor lärare men inte som Gud.
”Kunde du hitta saker där John Adams pratar om att religion är grunden för republiken, som George Washington sade i sitt avskedsadress?” frågade Fea. ”Finns det stater där kristendomen privilegierades? Ja, du kan hitta alla dessa saker. Du kan också hitta saker som visar att konstitutionen vill hålla religion och regering åtskilda.”
Vissa sekulära aktivister idag förespråkar en motsatt åsikt — att USA:s grundare sökte förvisa religion från det offentliga livet. Fea sade att det också går för långt: ”När du hanterar 1700-talet, är nyans och komplexitet väsentligt,” sade han.
Associated Press religionsbevakning får stöd genom AP:s samarbete med The Conversation US, med finansiering från Lilly Endowment Inc. AP är ensamt ansvarig för detta innehåll.