KRISTNA NYHETSBYRÅN

Sök
Sök
Stäng denna sökruta.

”Unik dokumentär om flyktingfamilj hjälpt av synagoga i Seattle!”

"Spännande berättelse om en honduransk familjs kamp för asyl i USA väcker känslor och engagemang."

I 2018 reste en grupp centralamerikanska migranter, främst från Honduras, hundratals mil genom Mexiko till USA:s gräns, många flyende dödshot från gänghemma. De blev kända som migrantkaravanen, en besatthet för dåvarande president Donald Trump, som smädade människorna som ”laglösa” och karavanen som en ”invasion”. Dokumentärfilmaren Cady Voge följde en honduransk familj, ett par, Magdiel och Mirna (deras fulla namn hemlighålls av skydd) och deras unga son, när de tog sig från Mexiko till Seattle, där de bosatte sig i tre år tills en migrationsdomstol hörde deras asylansökan. Paret flydde Honduras på grund av våld som orsakats av narkotikahandlare. Magdiels far mördades brutalt; Mirnas två bröder dödades.

Under sin vistelse hjälptes Magdiel och Mirna av en Seattle-synagoga, Kol HaNeshama, som stödde familjen ekonomiskt och med bostad. Religiösa församlingar har utgjort stommen för många migrantfamiljer som flytt förtryck, hotade med utvisning eller bosatt sig i USA som flyktingar.

Invandring har återigen blivit en viktig fråga i presidentvalet 2024, där Trump kallar papperslösa invandrare för ”fångar, mördare, knarkhandlare, psykiskt sjuka och terrorister”. Voge film, ”All We Carry,” visar en annan sida. Filmen vann Kathleen Bryan Edwards Award for Human Rights vid Full Frame Documentary Film Festival i Durham, North Carolina, förra veckan. Den visas på Milwaukee Film Festival den här helgen och kommer att ha ytterligare visningar i Oakland, Kalifornien, församlingar i maj. Församlingar kan begära en visning på: [emailskyddad]

Religion News Service intervjuade Voge om filmen. Intervjun redigerades för längd och tydlighet.

Diskutera öppningsscenen med mängder av människor som sover på taket av rörliga godståg. Hur kom du dit och hur var det?
Jag bodde i Colombia i Latinamerika, arbetade som frilansjournalist, och det hade varit minst en vecka med nyheter om migrantkaravanen. Det blev en ganska stor historia. President Trump började twittra om det och hela den internationella presskåren samlades kring denna grupp på tusen till tvåtusen personer, som rörde sig för säkerhet i antal från södra Mexiko till norra Mexiko. Det fanns många asylsökande bland dem och det var i stor utsträckning organiserat, åtminstone vid den tiden, av en organisation kallad Pueblo Sin Fronteras. Jag hade en källa som var organisatör, så jag hade redan några ingångar i den mänskliga rättighetsorganisationen. Så jag bestämde mig för att resa till Mexiko för att bevaka historien. Jag tänkte, okej, nu finns det en chans att gå lite djupare, jag vill göra något lite långsammare, lite närmare och i ett format med lång form, en familjs historia under denna resa.

Så jag flög till Guadalajara, Mexiko. Karavanen av människor vilade några timmar på en kyrka. De flesta skjulen längs migrantkorridoren var katolska kyrkor. Tåget kallas ökänt La Bestia eller The Beast på grund av hur farligt det är. Och det är ett väldigt populärt sätt att resa genom Mexiko för migranter av ett par skäl. Det är gratis och det går fort. Och det är ett sätt att inte bli stoppad av immigrationsmyndigheterna för personer som flyr våld men kanske inte har tillstånd att befinna sig i Mexiko.

Hur hittade du familjen du fokuserade på?
Så jag träffade karavanen vid en katolsk kyrka i Guadalajara innan de fortsatte norrut. Och eftersom det hade varit ganska mycket mediebevakning hade det kommit in tillräckligt med donationer för att hyra några bussar till kvinnor, barn och sjuka. Uppdraget jag arbetade med var att följa historien om en familj, så medan vi alla gick till tåget, pratade jag med denna mamma och två döttrar. Och jag tyckte att det skulle vara intressant att följa deras historia eftersom det inte fanns lika många kvinnor eftersom det är så farligt för kvinnor som reser ensamma. Men sedan fick de en plats på bussen, så jag hade inte längre ämnen för min historia. Och jag visste att jag ville fånga den unika upplevelsen av att vara på tåget. Jag pratade med en kollega, försökte lista ut vad jag skulle göra, när en ung man kom fram och bara pratade medan vi alla väntade på tåget. Jag sa att jag var lite nervös för att gå på tåget och frågade om han hade gjort det innan. Han sa ja, och jag frågade om han var nervös. Och han sa, ”Nej, för jag går alltid med Gud.” Och då fick jag reda på att hans fru och bebis hade fått plats på bussen, och eftersom mitt uppdrag specifikt var att följa en familjs resa, frågade jag om jag kunde följa hans historia, och han sa ”ja.” Den unge mannen var Magdiel, som sedan blir huvudpersonen i filmen.

Till slut kommer de till Tijuana där de återförenas och sedan separeras igen. Hur var det?
Processen att söka asyl är att nå gränsen till USA och förklara att man är rädd att återvända hem och be om asyl. Det är vad familjen i filmen gjorde, och sedan bearbetades de i några dagar och stannade i en förvaringscell som drivs av tull- och gränsbevakningen som är uppdelad i separata områden för män och kvinnor.

Och några dagar senare bedömdes det att Magdiels rädsla för att återvända var tillräckligt trovärdig för att skicka honom vidare till nästa steg, som är att hållas i ICE-förvaring. Samma sak med Mirna, och hon och deras bebis skickades till en familjeförvaring i Texas. Hon var bara där i 19 dagar och sedan släpptes hon till sin syster i Seattle. Magdiel var samtidigt i förvar i cirka tre månader i San Diego.

När familjen kom till Seattle kände de att de var tvungna att hitta en plats där de kunde vara för sig själva. Hur hittade de synagogan?
Jag kontaktade faktiskt en volontär som hade arbetat med Pueblo Sin Fronteras. Hon rekommenderade att kontakta en lokalavdelning av International Rescue Committee eftersom de ibland erbjuder skydd. De hade ingen tillgänglig skyddsplats. Och de sa, vi har vissa kopplingar till vissa interreligiösa nätverk.

En vecka eller två senare fick jag reda på att de skulle flytta in i ett hem. Ett gäng kyrkor och synagogor gjorde denna tillkännagivande. På en synagoga hörde en person tillkännagivandet. Han hade precis flyttat till Seattle och hade två grannhus och sa: ”Vi har det tomt.” Så de flyttade dit och stannade i två år. Och de betalade inte någon hyra medan de var där.

Synagogan kom överens om att hjälpa familjen. Hur fungerade det? Eftersom de inte har arbetstillstånd medan de väntar på att asyl beviljas, eller hur?
Människor hade redan skänkt till denna fond som hjälpte dem med matvaror och liknande. Och sedan ser du över filmens gång att Magdiel använder arbetet som ett sätt att hantera den läkande processen som hela familjen går igenom just nu. Plus, man är uttråkad och vill bidra och vill inte känna sig som en gratisåkare. Så han började redan göra frivilligarbete, klippa gräsmattor, kratta löv för de samhällsmedlemmar som hjälpte dem, och samma sak med Mirna, städa hus. Det resulterade i att samhällsmedlemmarna ville bidra mer till denna synagogafond. Så Magdiel och Mirna bidrog till sitt nya samhälle och synagogan kunde känna att de behandlade familjen rättvist.

Var familjen lycklig som de var i Seattle där domstolarna är vänligare mot asylsökande?
Så immigrationsdomstolen är faktiskt en civil domstol och migrationsdomarna som leder över utvisningsförhandlingar utses av justitieministrar. Så de tenderar generellt att spegla det politiska inriktningen för det området. Seattle är självklart en mycket liberal stad. Men godkännandefrekvensen för domaren som ledde deras fall har i stort sett samma godkännandehastighet som det nationella genomsnittet, som ligger strax under 30%. Det varierar från år till år. Det är därför vi inte inkluderade några statistik i vår film eftersom det var så rörligt mål och det ändras så ofta och så drastiskt. Domaren som såg Magdiels och Mirnas fall har en av de lägre godkännandehastigheterna bland domarna på bänken för Seattle Immigration Court.